Come ottenere il massimo dai dispositivi degli studenti in aula


Consentire agli studenti di portare i propri dispositivi di classe può essere un modo conveniente per ottenere rapidamente l'accesso a internet e alle tante applicazioni e  strumenti utili su questi dispositivi. Ma gli studenti non sempre hanno la possibilità di utilizzare i loro dispositivi e non tutti gli studenti possiedono o possono portare a scuola il loro dispositivo.

Michael Mills, assistente professore di insegnamento e di apprendimento presso University of Central Arkansas, che forma insegnanti in servizio e lavora in una classe seconda media, ha parlato apertamente di come la razza e le aspettative possono avere un ruolo importante quando gli insegnanti utilizzano i dispositivi in classe. Per lui, si tratta di una questione cruciale, perché senza accesso alla tecnologia a scuola, i bambini provenienti da ambienti svantaggiati continueranno a restare indietro.

La linea guida per ogni insegnante deve tener conto che la tecnologia funziona meglio come estensione di ciò che sta già accadendo in classe. Alla recente conferenza ISTE, Mills ha illustrato alcune idee essenziali per sfruttare con successo la potenza della tecnologia per l'apprendimento.

Fornire indicazioni su come i dispositivi possono essere utilizzati per l'apprendimento è un ruolo essenziale per gli insegnanti in questa epoca. Nonostante la loro confidenza con la tecnologia stessa, gli studenti hanno bisogno di una direzione. "La ricerca dice che consegnare ai ragazzi un dispositivo in classe, non significa usare la tecnologia per un fine educativo", ha detto Mills. Hanno bisogno di un insegnante per guidarli lungo quel percorso.

Lavorare anche con dispositivi diversi

Mills non è disturbato da studenti portando una varietà di tipi di dispositivi, con diversi livelli di potenze di calcolo. Non dovrebbe importare se gli studenti lavorano in gruppo e condividono i loro dispositivi. E' sufficiente assegnare diverse attività ad ogni gruppo per poter lavorare su consegne individuali anche all'interno del gruppo. Mills è fermamente convinto che un forte uso di dispositivi trasforma gli studenti in produttori, non i consumatori di contenuti. "L'aspetto più importante di insegnamento è quello di dare agli studenti l'opportunità di creare", ha detto Mills. A volte la tecnologia sarà lo strumento perfetto per questo, ma in altri casi  potrebbero sorgere un qualsiasi numero di altri ostacoli tra cui disfunzioni tecniche o problemi di rete

In questi casi è importante avere un piano di riserva, in modo che la lezione e la sua energia creativa non si perda per via dei capricci  della tecnologia. Mills ha descritto un progetto pensato per la sua classe: Il diario di Anna Frank. Voleva che gli studenti analizzassero fonti primarie e secondarie, così ha fatto i codici QR per accompagnare varie immagini relative al libro mettendo anche tante informazioni nei codici che non funzionano. Gli studenti hanno cercato gli argomenti sui loro telefoni e tagliato e incollato passaggi rilevanti da abbinare alle immagini. Alla fine, il piano di backup ha richiesto un pensiero più critico e  collaborazione  tra gli studenti rispetto al progetto originario. 

Lasciare spazio per la collaborazione

Anche se molti hanno lodato i vantaggi di iniziative di dispositivi one-to-one, Mills non è un sostenitore di questo approccio. "Mi piace un [rapporto] uno a tre perché costringe i bambini a collaborare di più e la tecnologia ci offre un modo fantastico per facilitare la collaborazione", ha detto Mills. "Non possiamo però lasciare che laptop o iPad siano il fulcro della nostra istruzione."

Applicazioni preferite

Mills è un fan di, semplici strumenti creativi che si possono utilizzare in molti modi diversi. Si preoccupa che anche molte applicazioni offrono poco valore aggiunto alla classe e ritiene che gli insegnanti dovrebbero analizzare attentamente come e perché verrà utilizzata una nuova applicazione. "Davvero dobbiamo pensare al nostro obiettivo didattico", ha detto Mills. "Che cosa è che  i nostri studenti devono sapere o saper fare? 

Elenco di applicazioni che Mills usa regolarmente

  • Infuse Learning: Si tratta di uno strumento di valutazione formativa gratuito. Gli insegnanti possono proporre agli studenti domande a scelta multipla o domande a risposta scritta per valutare concetti e saperi. L'insegnante può anche controllare ciascuno studente per vedere quanto tempo lui o lei ha impiegato per rispondere alla domanda. 
  • Padlet: Mills utilizza questa applicazione come un account Twitter classe o un poster. Ha entrambe le opzioni di visualizzazione, anche se alcuni dispositivi non mostreranno la vista poster. Gli studenti possono collaborare su diverse "note" e trascinare multimediali, immagini e documenti provenienti da altri luoghi.
  • Google Docs: A parte l'ovvio uso di Google Docs per collaborare a progetti di scrittura, Mills ama l'enorme quantità di informazioni che possono essere caricati su questa piattaforma, permettendo bambini di lavorare su di esso allo stesso tempo. In una lezione sul punto di vista, Mills ha iniziato un foglio elettronico di Google e ha dato ad ogni studente una colonna. Ha chiesto ad ogni studente di scrivere le parole significative che hanno dimostrato il punto di vista di un personaggio letterario nella loro colonna e poi ha preso tutti i loro termini e hanno realizzato una mappa-parola con Wordle. Questo ha scatenato una discussione vivace sulle parole che salivano verso l'alto. Ed era facile fare l'esercizio di nuovo dal punto di vista di un personaggio diverso. Non ci sarebbe stato abbastanza spazio su una lavagna e sarebbe stato molto più tempo.
  • Mills ha utilizzato Google Trends  per far analizzare ai suoi studenti chi è più popolare - Jay Z e Beyonce. "Quello che è eccitante è che iniziano analizzando il grafico, invece di discutere su ciò che pensano di sapere", ha detto Mills. La ricerca rapida di Google Trend li ha parlare di un argomento che amano da un punto di vista più scolastico.


Un altro strumento preferito è Instagram, che Mills integra spesso nella lezione di matematica lasciando gli studenti fotografare e condividere le diverse forme in città.  Mills è fermamente convinto che ai ragazzi è stato detto troppo spesso che non sono intelligenti, o umiliati davanti a tutta la classe ... Invece, gli insegnanti dovrebbero cercare di essere sensibili ai sentimenti degli studenti e motivarli.
In definitiva, Mills vede BYOD (Bring Your Own Device) come un ottimo modo per coinvolgere i bambini attraverso gli strumenti che usano tutti i giorni.